WSOP, profilo di un giocatore: Badih Bounahra

Il Main Event delle World Series of Poker è cambiato. E’ un gioco per uomini giovani e per giocatori di poker professionisti. E’ dominato da giocatori che hanno affinato il loro gioco online, facendo milioni di mani.

E tutto questo va bene ed è giusto, ma non ditelo a Badih Bounahra. Bounahra, che entra nei November Nine in sesta posizione con 19,7 milioni di dollari di fiches, non rientra per nulla nei modelli comunemente associati all’avere successo al poker di questi tempi. Bounahra è un giocatore amatoriale di 49 anni che gioca principalmente a poker dal vivo, in pratica tutto l’opposto di quello che fa la maggior parte degli avversari che troverà al tavolo finale.

Non solo, Bounahra è anche il primo giocatore che viene da Belize a riuscire ad arrivare al tavolo finale delle WSOP. A Belize City, dove gestisce una sala da poker per il Princess Casino, ovviamente è una celebrità. Prima di trasferirsi a vivere in Belize, Bounahra ha vissuto a Ft. Lauderdale, in Florida e prima ancora era in Libano, il suo paese d’origine.

Anche se è praticamente uno sconosciuto sulla scena del poker internazionale, Bounahra ha avuto qualche successo in passato, a dimostrazione del fatto che sa come competere nei tornei di Texas Hold’em senza limite. Ha già conquistato una vincita in denaro alle WSOP, arrivando 51esimo nell’evento No Limit Hold da 2.000$ nel 2009.

Il suo successo maggiore però risale al 2008, quando arrivò primo in un torneo con un buy-in da 1.020$ nel Latin American Poker Tour, e si portò a casa un premio di oltre 30.000$. I 782.115 $ vinti quando ha raggiunto i November Nine, hanno rimpinzato notevolmente i premi fino ad ora, che ammontano ad un totale di 854.881$.

Dato che non è un giocatore professionista, le probabilità di Bounahra di vincere il Main Event sono considerate piuttosto basse, anche considerando il fatto che si trova a metà classifica per quanto riguarda il possesso di fiches. Alcuni bookmaker lo quotano 12:1 come vincitore del torneo, al pari di Samuel Holden.

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